Viajes: los pasajeros de las aerolíneas pronto podrán conectarse de forma segura a Internet a través de LASER

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Los pasajeros de las aerolíneas pueden conectarse de forma segura con sus familias y navegar por Internet en pleno vuelo a través de sistemas LASER a mediados de 2022, afirma la Agencia Espacial Europea.

  • El sistema UltraAir verá los láseres transmitir datos a través de satélites al suelo
  • Podría reemplazar las comunicaciones vía satélite por radio, cuyas bandas están experimentando cuellos de botella.
  • Las pruebas en tierra comenzarán este año, y las pruebas en vuelo se realizarán a mediados de 2022.
  • También podría encontrar aplicaciones militares, como la transmisión segura de datos de drones.


El acceso a Internet durante el vuelo para los pasajeros de las aerolíneas puede proporcionarse a través de sistemas láser a mediados del próximo año, según ha afirmado la Agencia Espacial Europea.

El concepto ‘UltraAir’ surge de una colaboración entre el fabricante de satélites Airbus y la Organización Holandesa para la Investigación Científica Aplicada.

La tecnología basada en láser podría reemplazar los sistemas de radiofrecuencia de comunicaciones por satélite existentes, cuyas bandas están experimentando cuellos de botella a medida que crece la demanda de servicios por satélite.

Se espera que las pruebas terrestres del sistema comiencen a finales de este año en Alemania, y la primera prueba en vuelo, con conexión a la Tierra, se espera para principios de 2022.

Se espera que UltraAir finalmente pueda alcanzar velocidades de transmisión de datos de varios gigabits por segundo y será casi imposible de interceptar o interferir.

Esto también hace que el sistema sea bueno para aplicaciones militares, como la transmisión de datos recopilados por drones y la conexión de sistemas de aeronaves para formar una ‘nube de combate aéreo’.

El estrecho rayo de comunicación láser que dificulta la interceptación también significa que los terminales pueden ser más ligeros y consumir menos energía que la radio.

UltraAir también formará parte del programa ‘ScyLight’ de la Agencia Espacial Europea (ESA), que está desarrollando tecnologías de comunicación seguras y láser.

El acceso a Internet durante el vuelo para los pasajeros de las aerolíneas (en la imagen) se puede proporcionar a través de sistemas láser a mediados del próximo año, según ha afirmado la Agencia Espacial Europea (imagen de stock)

El acceso a Internet durante el vuelo para los pasajeros de las aerolíneas (en la imagen) se puede proporcionar a través de sistemas láser a mediados del próximo año, ha afirmado la Agencia Espacial Europea (imagen de stock)

El concepto 'UltraAir' surge de una colaboración entre el fabricante de satélites Airbus y la Organización de los Países Bajos para la Investigación Científica Aplicada.  En la imagen: la configuración permitiría a las aeronaves comunicarse con sistemas en tierra a través de satélites por medio de pulsos de láser

El concepto ‘UltraAir’ surge de una colaboración entre el fabricante de satélites Airbus y la Organización Holandesa para la Investigación Científica Aplicada. En la imagen: la configuración permitiría a las aeronaves comunicarse con sistemas en tierra a través de satélites por medio de pulsos de láser

“Las tecnologías de comunicación óptica, que utilizan láseres, ofrecen velocidades de transmisión, seguridad de datos y resistencia sin precedentes, y están destinadas a revolucionar las comunicaciones por satélite”, dijo un portavoz de la ESA en un comunicado de prensa.

“La comunicación óptica es extremadamente difícil de interceptar porque, en comparación con las frecuencias de radio, utiliza haces mucho más estrechos”.

‘El demostrador del terminal de comunicación láser […] será diseñado, construido y probado en condiciones de laboratorio a finales de 2021. ‘

A principios del próximo año, el sistema UltraAir se instalará en la estación óptica terrestre de la ESA en Tenerife para realizar pruebas mediante el establecimiento de un enlace de comunicaciones con el terminal láser a bordo del satélite de telecomunicaciones Alphasat en órbita.

Si esto demuestra ser exitoso, el paso final a mediados de 2022 verá el sistema equipado a bordo de un avión y puesto a prueba en pleno vuelo.

UltraAir, dijo un portavoz de Airbus, permitirá que los aviones militares y los vehículos aéreos no tripulados se conecten dentro de una nube de combate.

Además, continuaron, “permitirá a los pasajeros de las aerolíneas establecer conexiones de datos de alta velocidad gracias a la constelación Airbus SpaceDataHighway”.

A principios del próximo año, el sistema UltraAir se instalará en la estación terrestre óptica de la ESA en Tenerife para realizar pruebas mediante el establecimiento de un enlace de comunicaciones con el terminal láser a bordo del satélite de telecomunicaciones Alphasat (en la foto, en la impresión de un artista) en órbita.

A principios del próximo año, el sistema UltraAir se instalará en la estación terrestre óptica de la ESA en Tenerife para realizar pruebas mediante el establecimiento de un enlace de comunicaciones con el terminal láser a bordo del satélite de telecomunicaciones Alphasat (en la foto, en la impresión de un artista) en órbita.

Si la prueba del satélite tiene éxito, el paso final a mediados de 2022 verá el sistema equipado a bordo de un avión y puesto a prueba en pleno vuelo.

Si la prueba del satélite tiene éxito, el paso final a mediados de 2022 verá el sistema equipado a bordo de un avión y puesto a prueba en pleno vuelo.

SpaceDataHighway es una evolución del ‘Sistema europeo de retransmisión de datos’ de satélites geoestacionarios.

Esta constelación se utiliza actualmente para transmitir datos recopilados por satélites de observación a la Tierra casi en tiempo real, un proceso que normalmente tomaría varias horas.

Sin embargo, el sistema UltraAir pronto podría ver la plataforma reutilizada para fines de aviación comercial y militar.

CÓMO FUNCIONAN LOS LÁSERES

Láser es un acrónimo de amplificación de luz por emisión estimulada de radiación.

Un láser se crea cuando los electrones de los átomos en vidrios, cristales o gases especiales absorben energía de una corriente eléctrica u otro láser y se “excitan”.

Los electrones excitados se mueven desde una órbita de menor energía a una órbita de mayor energía alrededor del núcleo del átomo.

Cuando vuelven a su estado normal o “fundamental”, los electrones emiten fotones, partículas de luz.

Estos fotones están todos en la misma longitud de onda y son “coherentes”, lo que significa que las crestas y valles de las ondas de luz están todos al mismo tiempo.

Por el contrario, la luz visible ordinaria comprende múltiples longitudes de onda y no es coherente.

La luz láser también es diferente de la luz normal en otros aspectos.

Primero, su luz contiene solo una longitud de onda, un color específico.

La longitud de onda particular de la luz está determinada por la cantidad de energía liberada cuando el electrón excitado cae a una órbita más baja.

En segundo lugar, la luz láser es direccional. Mientras que un láser genera un rayo muy estrecho, una linterna produce una luz difusa.

Debido a que la luz láser es coherente, permanece enfocada a grandes distancias, incluso a la luna y viceversa.


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