Tener diabetes tipo 2 en la mediana edad podría duplicar el riesgo de demencia, encuentra un estudio

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Las personas que desarrollan diabetes tipo 2 antes de los 60 años podrían duplicar su riesgo de desarrollar demencia en la vejez, según un estudio.

Los científicos franceses encontraron que la demencia a los 70 años era dos veces más probable si alguien había sido diagnosticado con diabetes 10 años antes.

El riesgo también aumentó para las personas que contrajeron la enfermedad, que afecta a más de 4,8 millones de personas en el Reino Unido y 34,2 millones en los EE. UU., En sus 60 años.

La diabetes tipo 2, que a menudo va de la mano con la obesidad, se puede prevenir en gran medida e incluso puede ser reversible para algunos pacientes.

El estudio de la Universidad de París sugirió que años de niveles irregulares de insulina y glucosa en el cerebro pueden contribuir al desarrollo de la demencia.

Y ya existe un vínculo conocido entre la diabetes y la demencia vascular, un tipo bastante común de enfermedad que representa alrededor de uno de cada seis casos. Esto se debe a que daña los vasos que suministran sangre al cerebro, bloqueando el flujo de oxígeno.

Dijo que “una edad más temprana al inicio de la diabetes se asoció significativamente con un mayor riesgo de demencia posterior”.

Los expertos dijeron que el transporte de demasiada o muy poca glucosa al cerebro en el torrente sanguíneo podría dañar los vasos sanguíneos y los nervios, lo que posteriormente podría aumentar el riesgo de desarrollar demencia (imagen de archivo)

Los expertos dijeron que el transporte de demasiada o muy poca glucosa al cerebro en el torrente sanguíneo podría dañar los vasos sanguíneos y los nervios, lo que posteriormente podría aumentar el riesgo de desarrollar demencia (imagen de archivo)

La diabetes tipo 2 es uno de los mayores desafíos médicos que enfrenta el NHS en Gran Bretaña, con millones de personas que requieren tratamiento para la afección, con un costo de alrededor de £ 10 mil millones por año.

El NHS adoptó un plan de dieta de 800 calorías por día para algunos pacientes después de que un ensayo el año pasado mostró que podría ponerlos en remisión.

Una de las razones por las que la afección común es tan devastadora es que puede hacer que la salud general de las personas se deteriore más rápido; la investigación la ha relacionado con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular e insuficiencia renal, por ejemplo.

El estudio de París sugiere que existe un vínculo entre la enfermedad y la demencia, que es la principal causa de muerte en el Reino Unido.

Hay casi un millón de personas que viven con demencia en Gran Bretaña, la mayoría de ellas con la enfermedad de Alzheimer, y sus causas son difíciles de precisar.

¿CÓMO PODRÍA CONTRIBUIR LA DIABETA A LA DEMENCIA?

Los investigadores de la Université de Paris, dirigidos por el Dr. Archana Sing-Manoux, dijeron: “Los mecanismos precisos que subyacen a la asociación entre la diabetes tipo 2 y la demencia siguen sin estar claros”.

Sugieren que una de las razones del vínculo es que ingresa menos insulina al cerebro (los diabéticos no producen suficiente hormona), lo que significa que es menos capaz de utilizar la glucosa como energía.

El cerebro utiliza la glucosa para potenciar sus funciones nerviosas normales y su capacidad para mantener células sanas, y la falta de ella podría dañar el órgano.

Los investigadores dijeron que lo contrario también podría ser cierto, que el cerebro absorbe demasiada glucosa cuando las personas tienen niveles altos de azúcar en sangre.

Se sabe que la glucosa es tóxica en grandes cantidades y puede dañar los nervios (por eso los pies de las personas diabéticas pueden adormecerse) y también los vasos sanguíneos. El daño a los nervios del cerebro o al suministro de sangre podría aumentar el riesgo de daño que podría conducir a la demencia.

El estudio analizó los registros médicos de 10.095 personas durante un promedio de 32 años cada uno en el Reino Unido, desde 1985 hasta 2019.

Si las personas habían sido diagnosticadas con diabetes tipo 2 por un médico, se les había recetado un medicamento para la enfermedad o se había marcado en un registro hospitalario, se contabilizaron como diagnosticadas.

Para una persona sin diabetes a los 70 años, se calculó que el riesgo inicial de tener demencia era de 8,9 por cada 1.000 personas-año.

Esto significaba que, por cada 1000 personas en el estudio, los investigadores esperarían que 8,9 de ellas tuvieran demencia en un año determinado.

Para las personas diagnosticadas con diabetes a los 59 años o menos, la tasa aumentó a 18,3, el doble del riesgo.

Si se les diagnosticaba entre 60 y 64 años, el riesgo era un 49 por ciento más alto que si no tuvieran diabetes, con una tasa de 13 por cada 1000 personas-año.

Cada cinco años adicionales que alguien vivió con diabetes antes de cumplir los 70 aumentaba su riesgo de demencia en un 24 por ciento, afirmó el estudio.

Los investigadores dirigidos por el Dr. Archana Sing-Manoux dijeron: “Los mecanismos precisos que subyacen a la asociación entre la diabetes tipo 2 y la demencia siguen sin estar claros.

“Además, los estudios no siempre muestran una asociación consistente entre la diabetes y las características de la enfermedad de Alzheimer”.

Sugieren que una posible razón del vínculo es que ingresa menos insulina al cerebro (los diabéticos no producen suficiente hormona), lo que significa que es menos capaz de utilizar la glucosa como energía.

El cerebro utiliza la glucosa para potenciar sus funciones nerviosas normales y su capacidad para mantener células sanas, y la falta de ella podría dañar el órgano.

Los investigadores dijeron que lo contrario también podría ser cierto, que el cerebro absorbe demasiada glucosa cuando las personas tienen niveles altos de azúcar en sangre.

Se sabe que la glucosa es tóxica en grandes cantidades y puede dañar los nervios (por eso los pies de las personas diabéticas pueden adormecerse) y también los vasos sanguíneos.

El daño a los nervios del cerebro o al suministro de sangre podría aumentar el riesgo de daño que podría conducir a la demencia.

Los estudios ya han encontrado que la demencia vascular, un tipo causado por el bloqueo del flujo sanguíneo al cerebro, puede acelerarse por la diabetes por esta razón.

E incluso se sabe que el daño cerebral de bajo nivel causado en una edad más joven, conocido como deterioro cognitivo leve, se debe tanto a la diabetes como a que conduce a la demencia en la vejez.

El estudio fue publicado en la Revista de la Asociación Médica Estadounidense (JAMA).

¿QUÉ ES LA DIABETES TIPO 2?

La diabetes tipo 2 es una afección que hace que el nivel de azúcar en sangre de una persona aumente demasiado.

Se cree que más de cinco millones de personas en el Reino Unido tienen algún tipo de diabetes y el 90 por ciento de los casos son de tipo 2.

La diabetes tipo 2 está asociada con el sobrepeso y es más probable que la desarrolle si es en la familia.

La afección significa que el cuerpo no produce suficiente insulina o no puede usarla correctamente. La insulina es una hormona que controla la absorción de azúcar en la sangre, y este azúcar luego es utilizado como energía por las células de todo el cuerpo.

Las personas con diabetes tipo 2 tienden a tener demasiado azúcar en sangre, una afección llamada hiperglucemia, que puede dañar los nervios y los vasos sanguíneos.

El exceso de grasa en el hígado aumenta el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, ya que la acumulación dificulta el control de los niveles de glucosa y también hace que el cuerpo sea más resistente a la insulina.

La pérdida de peso es la clave para reducir la grasa hepática y controlar los síntomas.

Los síntomas incluyen cansancio, sed y micción frecuente.

Puede provocar problemas más graves con los nervios, la visión y el corazón.

El tratamiento generalmente implica cambiar su dieta y estilo de vida, pero los casos más graves pueden requerir medicación.

Fuente: NHS Choices; Diabetes.co.uk


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