Stocksbridge, una ciudad siderúrgica del Reino Unido, en el corazón de la crisis de Gupta-Greensill

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Los trabajadores de las acerías más avanzadas de Gran Bretaña esperan contra toda esperanza que el propietario Sanjeev Gupta pueda mantener su sitio en funcionamiento mientras lucha por obtener fondos después del colapso del prestamista Greensill Capital.

El futuro de la planta gigante en Stocksbridge, en South Yorkshire, que fabrica acero especializado para uso en productos médicos, de defensa, aeroespacial y de aviación, está en juego.

Clive Royston, miembro del comité ejecutivo nacional del sindicato de trabajadores del acero Community, y que ha trabajado en el sitio desde 1978, se aferra a la creencia de que el empresario nacido en India puede salvar la planta.

Amenaza: El futuro de la planta siderúrgica de Stocksbridge, que fabrica acero especializado para su uso en productos médicos, de defensa, aeroespaciales y de aviación, está en juego.

Amenaza: El futuro de la planta siderúrgica de Stocksbridge, que fabrica acero especializado para su uso en productos médicos, de defensa, aeroespaciales y de aviación, está en juego.

Este mes, Gupta declaró que ninguna de las plantas de Liberty cerraría “bajo mi supervisión”, aunque no está claro cómo reemplazará la financiación de Greensill.

Royston, de 59 años, operador de grúa, cree que la posición de Stocksbridge como el único gran productor de acero altamente especializado del Reino Unido ayudará a asegurar su supervivencia, y dijo: “No es bueno para nadie perderlo.

“Recientemente cumplimos 175 años y es una historia increíble. Los muchachos están orgullosos de ser trabajadores del acero.

“En un momento, casi todo el mundo en Stocksbridge estaba en la acería y sigue siendo un empleador importante”.

Dijo que si Liberty fuera a cerrar, así como la fuerza laboral de 2.900 en sus 12 sitios del Reino Unido, miles de personas más en la cadena de suministro y otras empresas alrededor de los sitios de la compañía podrían perder sus trabajos. Podrías estar viendo 10,000 sin trabajo ‘, agregó.

El gobierno “debe estar listo para intervenir para proteger nuestros puestos de trabajo y activos estratégicos de acero”, dijo, y agregó que es una “prueba de (su) compromiso con las comunidades industriales en todo el Reino Unido”.

Además de producir acero especial de alta calidad para empresas como Rolls-Royce y Airbus, Stocksbridge se beneficia de los sistemas de hornos de arco eléctrico más ecológicos del Reino Unido en su planta hermana en Rotherham, alimentada por electricidad en lugar de carbón.

Escrutinio de un pequeño auditor que firmó cuentas

La pequeña empresa que audita las cuentas de decenas de empresas de Sanjeev Gupta será objeto de escrutinio a medida que se intensifica la crisis en el imperio del magnate del acero.

King & King, que firma las cuentas de alrededor de 60 empresas de Gupta en el Reino Unido, es poco conocida incluso en el mundo de la contabilidad.

King & Kg, que firma las cuentas de alrededor de 60 empresas de Gupta en el Reino Unido, tiene oficinas cerca del estadio de Wembley (en la foto, con un cono de tráfico en el techo sobre la puerta)

King & Kg, que firma las cuentas de alrededor de 60 empresas de Gupta en el Reino Unido, tiene oficinas cerca del estadio de Wembley (en la foto, con un cono de tráfico en el techo sobre la puerta)

La firma de dos socios tiene oficinas cerca del estadio de Wembley y encima de una tienda de cosméticos en Regent Street.

Está dirigido por Milan Patel, de 58 años, contador público.

El Comité de Negocios del Parlamento ha lanzado una investigación sobre la crisis en Liberty Steel de Gupta, parte de su imperio GFG Alliance.

Liberty ha estado al borde del abismo desde principios de marzo cuando el mayor prestamista de GFG, Greensill Capital, quebró. Las auditorías de King & King fueron cruciales para que Greensill prestara dinero a las empresas de GFG.

La firma no ha sido acusada de ningún delito y no ha sido nombrada como un grupo del que el comité buscará pruebas. No respondió a una solicitud de comentarios.

Los hornos, el segundo de los cuales fue lanzado por el príncipe Carlos en 2018, son los únicos en el Reino Unido y son activos importantes a medida que el país busca reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Producen el acero que luego se transporta por ferrocarril a Stocksbridge para ser refundido, laminado y procesado.

Generaciones de la familia Royston, como muchas otras, han trabajado en la industria del acero. El abuelo de Clive tenía un trabajo en Stocksbridge, mientras que su padre trabajaba cerca en Sheffield.

Andrew, el hijo de Clive, de 32 años, continúa la tradición familiar en Stocksbridge, un sitio vasto de una milla de largo al pie de un valle escarpado.

Cree que una de las formas en que el Gobierno podría ayudar es encontrando formas de bajar los precios de la energía y reducir los costos, como las tarifas comerciales.

Añadió: “No habría nada verde en dejarnos cerrar y traer importaciones”.

Aunque proporciona muchos menos puestos de trabajo que antes, la acería de Stocksbridge, establecida por el industrial Samuel Fox en 1842, sigue siendo el principal empleador en la ciudad de Pennine, con 750 empleados. Otros 700 están empleados en la planta de Liberty en Rotherham.

Las vecinas Sheffield y Barnsley están a media hora en coche de Stocksbridge y a una hora en transporte público.

Un trabajador en su pausa para el almuerzo en el nuevo complejo comercial Fox Valley frente a las puertas del sitio, dijo: “El gobierno definitivamente necesita apoyarnos”.

“Muy pocas empresas pueden hacer lo que nosotros hacemos y muchas de las inversiones que se han realizado en los últimos años se desperdiciarían”.

Esperanzas: Clive Royston (en la foto), miembro del comité ejecutivo nacional de la comunidad sindical de trabajadores del acero, ha trabajado en la planta de Stocksbridge desde 1978

Esperanzas: Clive Royston (en la foto), miembro del comité ejecutivo nacional de la comunidad sindical de trabajadores del acero, ha trabajado en la planta de Stocksbridge desde 1978

Un puñado de bares, cafés y tiendas dicen que dependen de los negocios de los trabajadores del acero y temen que el cierre “devaste” la ciudad.

Tracey Martin, propietaria de la cocina de la tienda de sándwiches Samuel, ubicada cerca de las puertas principales de la acería y que lleva el nombre del fundador, Samuel Fox, dijo que si el sitio se cerrara ‘la cadena de suministro también lo sentirá y afectará no solo a las empresas locales sino (otros) a nivel nacional ‘.

Ella agregó: ‘Muchas empresas pueden tener dificultades para sobrevivir, especialmente las numerosas pequeñas con las que trabaja la acería.

Con suerte, habrá luz al final del crisol y, con un poco de ayuda y apoyo, el futuro de estos negocios, junto con el acero británico de especialidad, seguirá avanzando ”.

La concejala laboral Julie Grocutt, que representa a Stocksbridge en el Ayuntamiento de Sheffield, cree que el gobierno debe intervenir para garantizar que las obras sean seguras.

Ella dijo: ‘A nivel local, el desempleo es del 6 por ciento en este momento y no podemos permitirnos aumentar ese número. ¿Dónde están los trabajos alternativos aquí?

Roy Rickhuss, secretario general del sindicato comunitario, dijo que la industria se ha visto “obligada a competir con una mano atada a la espalda” debido a los costos de energía y las tarifas comerciales que golpean a los propietarios con facturas enormes.

Dijo: “Damos la bienvenida al compromiso de Sanjeev Gupta de mantener abiertas todas las plantas de acero británicas, aunque tendremos que estar convencidos de sus planes para lograrlo. Estos son tiempos muy difíciles y el Gobierno debe estar dispuesto a intervenir para salvaguardar los puestos de trabajo y los activos en caso de que sea necesario.

“El hecho es que mientras nuestros trabajadores del acero se vean obligados a competir con una mano atada a la espalda, el futuro no es seguro para ninguna de nuestras empresas siderúrgicas. Nuestros precios de la energía son un 86% más de lo que pagan en Alemania, nuestras tarifas comerciales pueden ser diez veces más, estamos años por detrás de nuestros competidores en materia de descarbonización y el gobierno no utiliza la política de adquisiciones para respaldar el empleo y la industria británicos.

“El gobierno de Boris Johnson ya no puede esconderse detrás de las reglas de ayuda estatal de la UE como excusa para no hacer nada.

“En este año de Brexit, COP 26 e inversión masiva en infraestructura pública, nuestros trabajadores del acero necesitan ver intervenciones decisivas que cambien el juego”.

En cuanto a Clive Royston, habla por muchos cuando dice que no sabe cómo Gupta podría recaudar fondos.

En el pasado, dice, el magnate del acero “tiene la costumbre de triunfar”. ¿Podrá Gupta desafiar las probabilidades y volver a hacerlo?

La ciudad de Stocksbridge, cuyo pasado y futuro están tan entrelazados con el acero, pronto lo descubrirá.

Asesor de GFG multado con £ 28k por engañar a agentes del FBI

Un aliado clave de Sanjeev Gupta pagó una multa de £ 28,000 por engañar a los agentes del FBI.

Este mes, el Departamento de Justicia de EE. UU. Dijo que Ray LaHood, un asesor de GFG Alliance de Gupta, tosió en 2019 después de no revelar adecuadamente un préstamo.

LaHood fue nombrado en octubre pasado para formar parte del consejo asesor global de GFG. El excongresista de Illinois se desempeñó como secretario de transporte del presidente Barack Obama de 2009 a 2013.

Pero en junio de 2012, LaHood aceptó un cheque de £ 36,000 del multimillonario libanés-nigeriano Gilbert Chagoury, ya que estaba sufriendo dificultades financieras.

El Departamento de Justicia de Estados Unidos dijo que no reveló el préstamo en los formularios de ética del gobierno y luego hizo declaraciones engañosas a los agentes. Ahora hay llamadas para que lo despidan de GFG.

Cliff Weight, director de ShareSoc, dijo: “Genera preocupaciones sobre la capacidad de Gupta para emitir juicios. Obviamente, LaHood ha sido contratado para sus contactos, pero no debería estar ocultando préstamos.

Carwyn Jones, ex primer ministro de Gales entre 2009 y 2018, también se unió al consejo asesor de GFG.

Fue censurado por asumir el cargo por el organismo que asesora sobre roles comerciales para ex miembros del gobierno. Jones rechazó las acusaciones y dijo que no se violó ninguna condición.

GFG se negó a comentar.

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