Los herederos de Samsung enfrentan una factura de impuestos a la herencia de £ 7.8 mil millones, una de las más grandes del mundo

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Lee Kun-hee heredó la presidencia del grupo Samsung en 1987, fundado por su padre como exportador de pescado y frutas, ya era el conglomerado más grande del país, con operaciones que iban desde la electrónica de consumo hasta la construcción.

Pero Lee lo transformó en una potencia mundial: cuando un ataque cardíaco lo dejó postrado en cama en 2014, era el mayor fabricante mundial de teléfonos inteligentes y chips de memoria.

Rara vez se aventuraba a salir de los altos muros de su complejo privado en el centro de Seúl para visitar la sede de la empresa, lo que le valió el apodo de “rey ermitaño”.

Samsung es, con mucho, el más grande de los chaebols, los conglomerados controlados por la familia que dominan la economía de Corea del Sur.

Impulsaron la transformación de la nación de una ruina devastada por la guerra a la duodécima economía más grande del mundo, pero hoy en día se les acusa de vínculos políticos turbios y competencia sofocante, y el propio Lee fue condenado dos veces por delitos penales, en un caso sobornando a un presidente.

El presidente Lee cuando era niño junto con su padre Lee Byung-chull y su madre en Corea del Sur.

El presidente Lee cuando era niño junto con su padre Lee Byung-chull y su madre en Corea del Sur.

Lee Kun-hee es nombrado presidente de Samsung Group en 1987

Lee Kun-hee es nombrado presidente de Samsung Group en 1987

El estilo de liderazgo con visión de futuro de Lee fue ampliamente reconocido por convertir a Samsung Electronics, ahora la subsidiaria insignia del grupo, en uno de los principales desarrolladores y productores mundiales de semiconductores, teléfonos móviles y LCD.

Al principio de la presidencia de Lee, Samsung fue visto como un productor de mala calidad de productos baratos y de baja calidad.

“Cambiemos todo excepto nuestras esposas e hijos”, dijo en 1993.

La compañía reunió y quemó los 150.000 teléfonos móviles que tenía en stock, allanando el camino para el renacimiento del exitoso teléfono ‘Anycall’.

Poco después, ordenó que los productos fabricados en China se exhibieran en la sede de Samsung, diciendo que era importante mostrar cómo China se estaba poniendo al día rápidamente.

Lee rara vez hablaba con los medios de comunicación, pero era observado de cerca cada vez que rompía sus largos silencios, a menudo con discursos corporativos de Año Nuevo cargados de fatalidad.

En reuniones con subordinados y entrevistas ocasionales, Lee siempre enfatizó la importancia de las mentes brillantes en los negocios.

“Pase lo que pase, no habrá nada que temer si tenemos el mejor talento”, dijo una vez.

“En la era de la competencia ilimitada, ganar o perder dependerá de un pequeño número de genios … Un genio alimentará a 100.000 personas”.

Lee, el tercer hijo del fundador del grupo Samsung, Lee Byung-chull, tenía una debilidad por los perros; se desarrolló cuando era niño en Japón, donde fue a la escuela desde los 11 años.

“Mi primer amor fue mi pequinés”, escribió Lee en una colección de ensayos publicados en 1997. “Entonces supe que era posible un diálogo emocional entre un hombre y un perro”.

También era conocido por su amor por las películas, la equitación y los superdeportivos exóticos.

Lee estudió en la prestigiosa Universidad Waseda de Japón y obtuvo un MBA en la Universidad George Washington en los Estados Unidos.

A la edad de 36 años, se convirtió en vicepresidente de la división de construcción y comercio del grupo, y se convirtió en presidente del grupo nueve años después, poco después de la muerte de su padre.

Lee era conocido por realizar viajes de meses a Hawái y Japón antes de tomar decisiones comerciales clave, incluida la promoción de su propio hijo Lee Jae-yong a vicepresidente de Samsung Electronics en 2013.

Las grandes empresas y el poder político a menudo han estado estrechamente vinculados en Corea del Sur, y en 1996, Lee Kun-hee fue condenado por sobornar al ex presidente Roh Tae-woo.

Mientras Roh estaba en el cargo, Lee le pagó ‘una gran suma de dinero en sobornos durante un largo período’, dictaminó el tribunal, buscando favores para Samsung en las decisiones de política comercial del presidente.

Lee también fue declarado culpable de malversación y evasión de impuestos en un escándalo de fondos ilícitos en 2008, que lo vio brevemente renunciar al liderazgo de la empresa.

Pero las sentencias suspendidas significaron que nunca cumplió condena en la cárcel y recibió dos indultos presidenciales, lo que encabezó los exitosos esfuerzos de su país para asegurar los Juegos Olímpicos de Invierno de 2018.

Unos años más tarde, luchó contra una demanda de su hermano mayor y su hermana alegando que tenían derecho a acciones de Samsung por valor de miles de millones de dólares.

Lee se casó con Hong Ra-hee, cuyo padre era ministro de justicia, con quien tuvo un hijo y tres hijas.

Después de su ataque cardíaco, Lee pasó sus últimos años en atención médica.

Imágenes filmadas en secreto transmitidas en 2017 lo mostraban sentado en una silla de ruedas, mientras que otros informes decían que estaba en coma pero que no necesitaba un ventilador.

Poco se reveló sobre su condición, dejándolo envuelto en un misterio incluso en sus últimos días.

Reporte de AFP


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