Los científicos están monitoreando los eructos de las vacas para generar variedades de ganado de ‘bajas emisiones’

0
12


Los científicos están monitoreando los BURPS de las vacas con la esperanza de criar variedades de ganado de ‘bajas emisiones’ y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero

  • Una prueba de cuatro semanas en Nueva Zelanda está rastreando las emisiones de metano de 300 toros
  • Aquellos que emitan el metano más bajo serán favorecidos para la reproducción con menos metano
  • El metano (CH4) es un gas de efecto invernadero más fuerte que incluso el dióxido de carbono (CO2)

Los científicos están monitoreando los eructos de las vacas con la esperanza de criar variedades de ganado de “bajas emisiones” para ayudar en la batalla contra el cambio climático.

Dos compañías ganaderas en Nueva Zelanda, Livestock Improvement Corporation (LIC) y CRV Ambreed, se han asociado para monitorear el metano emitido por los toros en una prueba de cuatro semanas.

Aquellos toros que emitan el metano más bajo podrían usarse en la cría de futuras generaciones de vacas lecheras de emisiones ultrabajas.

Las vacas, los cerdos y otros animales de granja liberan grandes cantidades de metano, un gas de efecto invernadero, a la atmósfera a través de eructos y pedos.

Si bien hay menos metano en la atmósfera que otros gases de efecto invernadero, es alrededor de 25 veces más efectivo que el dióxido de carbono (CO2) para atrapar el calor, lo que lo convierte en un poderoso impulsor del calentamiento global y el cambio climático.

Además del ganado, las fuentes de metano incluyen combustibles fósiles como carbón, derrames de petróleo y la descomposición de desechos orgánicos en los vertederos de desechos sólidos municipales.

Las vacas emiten metano por la parte delantera y trasera.  Es uno de los gases de efecto invernadero más potentes, atrapando 30 veces más calor que la misma cantidad de dióxido de carbono (imagen de archivo)

Las vacas emiten metano por la parte delantera y trasera. Es uno de los gases de efecto invernadero más potentes, atrapando 30 veces más calor que la misma cantidad de dióxido de carbono (imagen de archivo)

A partir de este mes, las dos firmas de Nueva Zelanda monitorearán el metano emitido por 300 toros en corrales de prueba especiales, según Stuff NZ.

Para medir el metano, los toros introducen la cabeza en una máquina de monitoreo, atraídos por la comida de la golosina, dijo el científico jefe de LIC, Richard Spelman.

“ Ponen la cabeza allí, comerán un poco de la golosina y estarán allí de dos a cinco minutos ”, le dijo Spelman a Stuff.

“A lo largo de ese tiempo, su aliento es expulsado y succionado por esta máquina, que mide la cantidad de metano que hay en su aliento.

“Tratamos de llevarlos allí seis veces durante el día”.

Además del ganado, las fuentes de metano incluyen combustibles fósiles como carbón, derrames de petróleo y la descomposición de desechos orgánicos en los vertederos de desechos sólidos municipales.

Además del ganado, las fuentes de metano incluyen combustibles fósiles como carbón, derrames de petróleo y la descomposición de desechos orgánicos en los vertederos de desechos sólidos municipales.

Las emisiones de metano de cada toro se calcularán junto con la ingesta de alimentos para dar a los científicos una ‘proporción de metano a ingesta de alimento’ para cada animal.

A continuación, los científicos analizarán los datos para ver qué toros produjeron las emisiones de metano más altas y más bajas.

Después de que se hayan reproducido, se observará a su progenie para ver si han heredado los rasgos de emisión de metano de su padre, en particular las hembras, que la industria láctea necesita para la producción de leche.

El objetivo final es criar ganado de bajas emisiones entre sí para superar el rasgo genético que conduce a vacas particularmente flatulentas.

Los investigadores observarán si las vacas criadas específicamente para emitir menos metano sufrirán algún efecto secundario, por ejemplo, disminución del apetito, antes de que este programa se implemente en las granjas de todo el país.

Ya se están llevando a cabo otros ensayos en todo el mundo con vacas y metano, aunque con diferentes enfoques.

En Inglaterra, una empresa llamada ZELP (Zero Emissions Livestock Project) utiliza lo que parece un bozal especializado para “neutralizar las exhalaciones de metano del ganado en la fuente”.

La firma dice que los 1.600 millones de cabezas de ganado del mundo son los principales contribuyentes al calentamiento global y que sus emisiones de metano representan alrededor del 10 por ciento de las emisiones mundiales totales.

Investigadores de la Universidad de Kiel en Alemania también han atado arneses portátiles a su ganado, que llevan consigo mientras pastan en el campo.

Los arneses están cargados de sensores para rastrear cuánto menos metano producen las vacas con una dieta especialmente diseñada.

Investigadores de la Universidad de Kiel en Alemania han atado arneses portátiles a su ganado (en la foto).  Las vacas siguen una dieta especial que se ha desarrollado para reducir las emisiones de metano.

Investigadores de la Universidad de Kiel en Alemania han atado arneses portátiles a su ganado (en la foto). Las vacas siguen una dieta especial que se ha desarrollado para reducir las emisiones de metano.

¿POR QUÉ LAS VACAS SON MALAS PARA EL MEDIO AMBIENTE?

Los animales de ganado son conocidos por crear grandes cantidades de gas, que es uno de los principales contribuyentes al calentamiento global.

Cada uno de los animales de granja produce el equivalente a tres toneladas de dióxido de carbono por año y la cantidad de animales aumenta con la creciente necesidad de alimentar a una población en auge.

El metano es uno de los gases de efecto invernadero más potentes, ya que atrapa 30 veces más calor que la misma cantidad de dióxido de carbono.

Los científicos están investigando cómo alimentarlos con diversas dietas puede hacer que el ganado sea más respetuoso con el clima.

Creen que alimentar a las vacas lecheras con algas marinas puede ayudar y también están utilizando un alimento rico en hierbas llamado muestra de Lindhof.

Los investigadores encontraron que las emisiones de metano de una vaca se redujeron en más del 30 por ciento cuando comieron algas marinas.

En una investigación realizada por la Universidad de California, en agosto, se mezclaron pequeñas cantidades en el alimento de los animales y se endulzaron con melaza para disfrazar el sabor salado.

Como resultado, las emisiones de metano se redujeron en casi un tercio.

“Me sorprendió mucho cuando vi los resultados”, dijo el profesor Ermias Kebreab, el científico animal que dirigió el estudio.

“No esperaba que fuera tan dramático con una pequeña cantidad de algas”.

El equipo ahora planea realizar un estudio adicional de seis meses de una dieta con infusión de algas en el ganado de carne, a partir de este mes.




LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here