Los científicos descubren dos nuevas especies de ancestros de mamíferos excavadores

0
6


Los científicos han descubierto dos nuevas especies de animales excavadores que vivieron en el noreste de China hace 120 millones de años.

Los restos óseos de la especie, llamados Fossiomanus sinensis y Jueconodon chenispiky, revelan que tenían garras diseñadas para “excavar arañazos”, una técnica para crear túneles utilizando las garras de las extremidades anteriores.

Los expertos del Museo Estadounidense de Historia Natural dicen que la especie podría haberse beneficiado de temperaturas óptimas durante todo el año mientras estaba bajo tierra.

Las dos nuevas especies están relacionadas lejanamente pero evolucionaron independientemente para apoyar su estilo de vida de excavación.

La impresión del artista muestra a Fossiomanus sinensis (arriba a la derecha) y Jueconodon cheni en madrigueras.  Ambos vivieron en la Biota Jehol del Cretácico Inferior (hace unos 120 millones de años), en el noreste de China, y mostraron rasgos esqueléticos adaptados al estilo de vida de excavación.

La impresión del artista muestra a Fossiomanus sinensis (arriba a la derecha) y Jueconodon cheni en madrigueras. Ambos vivieron en la Biota Jehol del Cretácico Temprano (hace unos 120 millones de años), en el noreste de China, y mostraron rasgos esqueléticos adaptados al estilo de vida excavador

LA BIOTA JEHOL

Un antiguo ecosistema conocido como Jehol Biota existió en el noreste de China hace entre 120 y 130 millones de años.

Consistía en dinosaurios, mamíferos, madrugadores, peces, lagartos y otras criaturas, con las áreas rojas resaltadas debajo que arrojaron fósiles.

Los animales vivían entre bosques de coníferas y lagos, a la sombra de los volcanes.

Los fósiles de estos animales se encuentran en las formaciones rocosas de Yixian y Jiufotang, incrustados en capas de material volcánico.

Las especies fósiles mammaliamorph (predecesoras de los mamíferos) fueron descubiertas en Jehol Biota en el noreste de China, una famosa clasificación de fósiles de 130 millones de años del período Cretácico.

Representan los primeros ‘excavadores de arañazos’ descubiertos en este ecosistema.

“ Estos dos fósiles son un ejemplo muy inusual y profundo de animales que no están estrechamente relacionados y, sin embargo, ambos desarrollaron las características altamente especializadas de un excavador ”, dijo el autor principal del estudio, Jin Meng, curador de la División del Museo Americano de Historia Natural de Paleontología.

‘Esta es la primera evidencia convincente de la vida adoptiva en esos dos grupos.

“También es el primer caso de excavadoras de arañazos que conocemos en Jehol Biota, que albergaba una gran diversidad de vida, desde dinosaurios hasta insectos y plantas”.

Fossiomanus sinensis es un reptil parecido a un mamífero llamado tritilodonto, una familia predominantemente herbívora de criaturas de tamaño pequeño a mediano parecidas a mamíferos.

Aproximadamente un pie de largo, recibió su nombre del latín para ‘cavar’ (Fossio) y ‘mano’ (manus), así como ‘de China’ (sinensis).

Jueconodon chenispiky, mientras tanto, lleva el nombre de Jue, que significa ‘excavar’ en pinyin chino, y conodon, a menudo utilizado como un sufijo taxonómico de mamíferos que significa ‘diente en cúspide, así como cheni para Y. Chen, quien recogió el fósil.

La especie de siete pulgadas de largo es un eutriconodontan, un primo lejano de los mamíferos placentarios y marsupiales modernos, que eran comunes en el hábitat.

El espécimen holotipo de Fossiomanus sinensis.  Imagen óptica (izquierda) e imágenes compuestas computarizadas usando 'laminografía' (un tipo de tomografía de rayos X)

El espécimen holotipo de Fossiomanus sinensis. Imagen óptica (izquierda) e imágenes compuestas computarizadas usando ‘laminografía’ (un tipo de tomografía de rayos X)

Restos de Jueconodon chenispiky, que era un poco más pequeña de las dos especies recién clasificadas.

Restos de Jueconodon chenispiky, que era un poco más pequeña de las dos especies recién clasificadas.

Los mamíferos que se adaptan hoy a la excavación han desarrollado naturalmente rasgos especializados para la excavación.

Los investigadores encontraron algunas de estas características distintivas, incluidas las extremidades más cortas, las extremidades anteriores fuertes con manos robustas y una cola corta, en ambas especies.

En particular, estas características apuntan a un tipo de comportamiento de excavación conocido como “excavación por raspado”, que se logra principalmente mediante las garras de las extremidades anteriores.

Existen muchas hipótesis sobre por qué los animales cavan en el suelo y viven bajo tierra, por ejemplo, para protegerse contra los depredadores.

Otras teorías sugieren que los habitantes subterráneos pueden mantener una temperatura relativamente constante, ni demasiado caliente en verano ni demasiado fría en invierno, o encontrar fuentes de alimento como insectos y raíces de plantas.

El paisaje dioramico ilustra la Biota Jehol del Cretácico Temprano, una famosa colección de fósiles de 130 millones de años del Período Cretácico.

El paisaje dioramico ilustra la Biota Jehol del Cretácico Temprano, una famosa colección de fósiles de 130 millones de años del Período Cretácico.

Además de mostrar evidencia de excavación de arañazos, los dos animales extintos también comparten otra característica inusual: una columna vertebral alargada.

Por lo general, los mamíferos tienen 26 vértebras desde el cuello hasta la cadera, pero Fossiomanus tenía 38 vértebras, 12 más que el estado común, y Jueconodon tenía 28.

Para tratar de determinar cómo estos animales obtuvieron sus troncos alargados, los paleontólogos recurrieron a estudios recientes en biología del desarrollo.

La variación podría atribuirse a mutaciones genéticas que determinan el número y la forma de las vértebras al comienzo del desarrollo embrionario de los animales, creen.

También se pueden encontrar variaciones en el número de vértebras en los mamíferos modernos, incluidos los elefantes, manatíes e hyraxes.

Las nuevas especies se describen con más detalle en el artículo del equipo de investigación, publicado en la revista Nature.


LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here