La misteriosa Llanura de las Jarras de Laos que tiene jarras de piedra en el cementerio puede tener 3.000 años de antigüedad

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La misteriosa ‘Llanura de las jarras’ de Laos puede ser miles de años más antigua de lo que se sospechaba anteriormente y estar en uso durante un período de tiempo mucho más largo.

Los vasos de piedra caliza que salpican el paisaje en el norte de Laos se colocaron allí hasta hace 3.300 años, según el análisis de cristales de cuarzo en el sedimento debajo de ellos.

Pero la mayoría de los restos encontrados en el área solo fueron enterrados hace entre 700 y 1200 años.

Eso sugiere que los frascos tenían un “significado ritual duradero”, dicen los investigadores. “Fueron importantes durante mucho tiempo”.

Creen que los contenedores se usaron para exponer los cadáveres a los elementos hasta que solo quedaron los huesos, que luego fueron enterrados cerca.

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Misteriosas jarras de piedra esparcidas por la meseta de Xiangkhouang, en el norte de Laos, le han dado a la región el sobrenombre de “Llanura de las jarras”. Un nuevo análisis de los frascos sugiere que son siglos más antiguos de lo que se creía

Misteriosos frascos de piedra se extienden a lo largo de miles de millas cuadradas de la meseta de Xiangkhouang, en el norte de Laos, comúnmente conocida como la ‘Llanura de las Jarras’.

Los enormes recipientes están hechos de arenisca y piedra caliza y varían en tamaño, alcanzando hasta 10 pies de alto y pesando dos toneladas.

Si bien las leyendas locales afirman que eran copas utilizadas por una horda de gigantes borrachos, el consenso científico es que la región era un cementerio en expansión y los contenedores eran ‘urnas funerarias’ utilizadas para almacenar restos humanos.

En la década de 1930, los geólogos franceses excavaron una cueva cerca de un grupo, determinando que había servido como crematorio.

Un ejemplo de un esqueleto completo enterrado en el Sitio 1 en la Llanura de las Jarras.  La mayoría de los restos encontrados cerca de las tinajas de piedra datan de hace entre 700 y 1200 años.

Un ejemplo de un esqueleto completo enterrado en el Sitio 1 en la Llanura de las Jarras. La mayoría de los restos encontrados cerca de las tinajas de piedra datan de hace entre 700 y 1200 años.

En 2019, la arqueóloga Louise Shewan descubrió los restos de casi una docena de bebés muertos de 1000 años de antigüedad cerca de frascos en un lugar cerca de Ban Nahoung, denominado Sitio 1.

Si bien algunos lugares solo tienen un puñado de frascos, el Sitio 1 contiene alrededor de 400 recipientes, esparcidos en más de 60 acres.

Durante los últimos cinco años, Shewan, investigador de la Universidad de Melbourne, ha estudiado el Sitio 1 y otras ubicaciones de los frascos con Dougald O’Reilly de la Universidad Nacional de Australia y Thonglith Luangkoth del Departamento de Patrimonio de Laos.

Han descubierto tres tipos básicos de entierros: uno donde se colocó un esqueleto completo; otra donde solo se enterraban haces de huesos, y una tercera variedad donde los restos se colocaban dentro de jarras de cerámica más pequeñas.

Usando luminiscencia estimulada ópticamente, una técnica que data la última vez que el sedimento de cuarzo fue expuesto a la luz solar, los investigadores determinaron que algunos de los recipientes de piedra caliza se colocaron en el sitio hace hasta 3.300 años, mucho antes de que los esqueletos enterrados en las cercanías.  Esto sugiere que los frascos fueron utilizados durante largos períodos por varios grupos.

Usando luminiscencia ópticamente estimulada, una técnica que data la última vez que el sedimento de cuarzo estuvo expuesto a la luz solar, los investigadores determinaron que algunos de los recipientes de piedra caliza se colocaron en el sitio hace hasta 3.300 años, mucho antes que los esqueletos enterrados en las cercanías. Esto sugiere que los frascos fueron utilizados durante largos períodos por varios grupos.

La datación previa por radiocarbono de los restos sugiere que la mayoría de los que han encontrado fueron enterrados hace entre 700 y 1200 años.

Ahora Shewan y sus colegas han examinado el sedimento debajo de los frascos para estimar su edad.

Utilizaron luminiscencia estimulada ópticamente, una técnica que data la última vez que el sedimento de cuarzo estuvo expuesto a la luz solar.

Un mapa de Laos, con la provincia de Xiangkhouang, hogar de miles de vasijas de piedra caliza que los científicos creían que estaban involucrados en ritos funerarios prehistóricos.

Un mapa de Laos, con la provincia de Xiangkhouang, hogar de miles de vasijas de piedra caliza que los científicos creían que estaban involucrados en ritos funerarios prehistóricos.

Mientras que algunos entierros involucraban esqueletos completos, otros solo contenían paquetes de huesos

Mientras que algunos entierros involucraban esqueletos completos, otros solo contenían paquetes de huesos

“ Directamente debajo de un frasco, teníamos un rango de fechas de 1350 a 730 a.C., y debajo de otro teníamos 860 a 350 a.C. ”, dijo Shewan a WordsSideKick.com. “Creo que vamos a encontrar un rango de fechas a medida que continuamos con el análisis”.

Eso significa que las vasijas de piedra más grandes son siglos más antiguas que muchos de los cuerpos enterrados cerca.

¿QUÉ ES EL ‘PLAIN OF JARS’?

Talladas en enormes bloques de arenisca y piedra caliza, las vasijas de la meseta de Xiangkhouang datan del 500 a. C. al 500 d. C.

Parece que se extrajeron de varias áreas en las estribaciones de Xiangkhouang antes de extenderse por más de 90 sitios, que van desde unos pocos en algunas áreas hasta cientos en otras.

Cada uno tiene una forma cilíndrica con la parte inferior más ancha que la parte superior y la mayoría tiene bordes de labios, lo que genera sospechas de que los frascos originalmente tenían tapas.

Sin embargo, se han encontrado pocas tapas de piedra en los sitios.

Se sabe poco sobre cómo se crearon las vasijas, pero algunos arqueólogos especulan que las personas que las fabricaron usaron cinceles de hierro para tallarlas.

Se ha descubierto que solo un frasco ha sido decorado con un relieve de ‘hombre rana’ humano tallado en el exterior.

“Lo que suponemos de eso es el significado ritual perdurable de estos sitios”, dijo Shewan. “Fueron importantes durante mucho tiempo”.

Investigaciones anteriores habían fechado los frascos más recientemente, entre 500 a. C. y 500 d. C.

El equipo cree que los cuerpos se colocaron en frascos grandes hasta que se descompusieron, luego los huesos fueron enterrados cerca.

No está claro si las diferentes sociedades usaron los sitios de las jarras en diferentes momentos o si los descendientes de las personas que las hicieron continuaron con la tradición.

“Si estaban relacionados culturalmente con las personas que hicieron los frascos es una cuestión que aún no podemos definir”, dijo O’Reilly a WordsSideKick.com.

Se encontraron algunos frascos con discos de piedra decorados y tinajas de arcilla más pequeñas y una variedad de otros artefactos, incluidas cuentas y joyas.

Las imágenes de los discos, que fueron enterrados con los lados decorados hacia abajo, incluyen animales, figuras humanas y patrones de círculos concéntricos.

Cada uno tiene una forma cilíndrica con la parte inferior más ancha que la superior y la mayoría tiene bordes de labios, lo que lleva a especular que todos tenían tapas.

Se sabe poco sobre cómo se hicieron, pero algunos arqueólogos especulan que fueron tallados con cinceles de hierro.

Los frascos parecen haber sido extraídos de varias áreas en las estribaciones de Xiangkhouang antes de distribuirse en más de 90 sitios, algunos albergan solo un puñado y otros cientos.

En su nuevo informe, publicado en la revista PLOS One, los investigadores también analizaron isótopos de plomo y uranio en un frasco en el Sitio 1 y encontraron que se había extraído en una cantera de arenisca a unas cinco millas de distancia.

Aún se desconoce cómo fue llevado al sitio, dijeron.


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