La leyenda del ciclismo Greg LeMond en sus nuevas bicicletas eléctricas

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No debería ser una sorpresa, pero las bicicletas eléctricas pueden pesar una tonelada. No es raro que una bicicleta eléctrica incline la balanza a 50 libras o más. Las bicicletas eléctricas de carga son incluso más pesadas, con un peso máximo de 80 a 90 libras. Entonces, para cualquiera que busque algo más en la categoría de peso mosca, aquí viene el tres veces campeón del Tour de Francia, Greg LeMond, con una nueva y atractiva línea de bicicletas que funcionan con baterías.

LeMond presentó sus dos primeros modelos a principios de este año: está el Prolog de cuadro de escalón alto y el holandés más accesible con un cuadro de escalón a través. Ambos son extremadamente livianos, lo que LeMond dice que proviene de su deseo de contrarrestar la tendencia de bicicletas eléctricas más pesadas (y generalmente más potentes).

“Realmente creo en las bicicletas eléctricas y en cómo cambiarán la vida de las personas desde una perspectiva de salud”, me dijo LeMond en una entrevista a fines del año pasado.

Los cuadros de ambas bicicletas están hechos de fibra de carbono, incluidas las horquillas, los guardabarros y las tijas de los asientos. Dependiendo de su opinión sobre la fibra de carbono, esto es realmente bueno o simplemente está bien. Los entusiastas de las carreras aman las bicicletas de fibra de carbono, mientras que los ciclistas que usan sus bicicletas para el transporte diario o para todo terreno tienden a preferir algo más fuerte, como aluminio o titanio. Además, el carbono es más caro de fabricar, lo que suele generar precios más altos para los consumidores. Pero LeMond tiene su propio negocio de fibra de carbono, LeMond Carbon, que comparte algunos empleados con su empresa de bicicletas.

Las nuevas bicicletas eléctricas de LeMond son innegablemente atractivas, ese trabajo de pintura rosa es tan atractivo, realmente me encanta, pero probablemente no sean lo que mucha gente esperaría del dos veces ganador del Campeonato del Mundo de Carreras (1983 y 1989) y tres veces Campeón del Tour de Francia (1986, 1989 y 1990).

Por un lado, no son velocistas deportivos diseñados para hacer circuitos en el velódromo. Más bien, LeMond está apuntando a los habitantes urbanos que desean una bicicleta eléctrica duradera para ayudarlos a moverse por la ciudad, pero que también pueden necesitar subir y bajar su bicicleta por un tramo de escaleras y no quieren ser abrumados por un vehículo. batería y motor voluminosos. Estas son bicicletas urbanas con baterías integradas y motores de buje trasero de Mahle, un proveedor automotriz alemán que también fabrica transmisiones eléctricas para Specialized y una serie de otras compañías de bicicletas.

Eso no significa que no habrá bicicletas de carreras en las alineaciones futuras, dijo el campeón de ciclismo. “Todavía estamos saliendo con bicicletas de alto rendimiento”, dijo LeMond. “No nos estamos alejando de mi ADN, pero eso probablemente jugará un papel secundario con nuestras bicicletas eléctricas”.

Como el único estadounidense que ganó el Tour de Francia sin el uso de drogas para mejorar el rendimiento, muchos consideran que LeMond se encuentra entre los mejores ciclistas estadounidenses de todos los tiempos. Sin lugar a dudas, es uno de los grandes ciclistas de la era moderna y un icono de la popularidad mundial de este deporte.

Greg LeMond está considerado uno de los mejores ciclistas estadounidenses de todos los tiempos.
Foto cortesía de Greg LeMond

Greg LeMond y su hijo Geoff trabajan en el diseño de sus nuevas bicicletas eléctricas.
Foto cortesía de Greg LeMond

LeMond encontró por primera vez las bicicletas eléctricas hace siete años cuando un amigo de los Países Bajos que trabaja para el fabricante japonés de bicicletas SunTour le permitió probar algunos de los motores eléctricos de la compañía. La experiencia, dijo, fue “transformadora”.

“Lo único que se acerca a ser como una persona biónica, ya sabes”, dijo LeMond. “El hombre de los seis millones de dólares. ”

El Prolog (pronunciado como “prólogo”) estaba originalmente programado para su lanzamiento en febrero de 2021, pero no se envió hasta finales de marzo. Con 26 libras (11,8 kg), el Prolog se encuentra en la misma categoría que el Eeyo 1S igualmente liviano de Gogoro, y también caerá en ese rango de precios de nivel superior, con un precio que comienza en $ 4,500. (Como dije, la fibra de carbono no es barata). Los holandeses, con su marco de escalón bajo y manubrios en forma de bigote, saldrán más adelante en el año.

Con el nombre de LeMond estampado en el lateral, el rendimiento es obviamente una consideración importante. El motor del Prolog genera 40 nm de torque, que es menos que los 60 nm de torque proporcionados por los motores Brose S Mag en las bicicletas eléctricas Serial 1 de Harley-Davidson de precio similar, pero más que el torque de 20 nm proporcionado por los 250 W del Eeyo 1S. Motor Smartwheel (aunque Gogoro afirma que su Smartwheel en realidad produce 50 nm).

La bicicleta tiene una velocidad máxima de 20 mph, gracias a una fuente de alimentación de 36 voltios / 250 vatios, que se alimenta de una batería no extraíble de 250 vatios-hora. La cantidad de impulso entregado se puede ajustar con tres niveles de asistencia de potencia. Las bielas, los desviadores, los platos y los frenos son de Shimano. Las bicicletas ruedan sobre neumáticos Panaracer GravelKing Slick + de 30 cm y llantas de aluminio Token.

Hay una variedad de complementos que harán que la bicicleta sea más elegante y más cara. Puede agregar cambios electrónicos Shimano Di2 ($ 800), llantas de carbono LeMond atadas a bujes Tune ($ 1,800), una canasta delantera ($ 185), una rejilla trasera ($ 185), guardabarros ($ 185) y un extensor de rango ($ 700).

La bicicleta tiene un aspecto muy limpio, con todo el cableado alimentado a través del cuadro. Habrá tres tamaños de marco: pequeño, mediano y grande. Y ambas motos tienen luces integradas en la parte delantera y trasera que se alimentan de la batería interna.

“Pasé ocho años defendiéndome”, dijo LeMond.
Foto cortesía de Greg LeMond

LeMond lanzó su primera empresa de bicicletas en 1986 y, desde entonces, su carrera como emprendedor ha sido una especie de montaña rusa. De acuerdo a montar en bicicleta revista, esta es actualmente la cuarta versión de LeMond Bicycles. Una versión anterior fue un acuerdo de licencia con Trek que terminó mal, y Trek pidió a un tribunal federal que disolviera su asociación con LeMond citando “tratos comerciales inconsistentes”. LeMond respondió demandando a Trek, que la empresa con sede en Wisconsin caracterizó por contener acusaciones falsas e irresponsables. Un portavoz de Trek no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Por su parte, LeMond afirmó que Trek “literalmente trató de destruir mi negocio, lo cual hicieron. Me sacaron del negocio “. Dicho esto, dijo que desearía haber manejado la asociación Trek de manera diferente. “Pasé ocho años defendiéndome. Mi único arrepentimiento fue no haber cortado los lazos mucho antes y entonces, en lugar de defenderme, con la esperanza de reparar una relación, me habría ido por mi cuenta ”, dijo. “En lugar de estar en un modo defensivo, habría estado en un modo ofensivo, construyendo algo en lugar de tratar de proteger algo que probablemente no se iba a vender de todos modos”.

Continuó: “Todo esto fue una estrategia para que Trek básicamente me pintara como una mala persona de negocios, y eso se mantuvo. Es triste, pero la gente tendrá su propia opinión ”.

El plan original para su nueva empresa era fabricar las bicicletas eléctricas en una instalación de 65,000 pies cuadrados en Oak Ridge, Tennessee, pero ese plan parece estar en suspenso. La mayoría de las bicicletas eléctricas se fabrican en China e inicialmente, las bicicletas de LeMond no serán diferentes. También espera agregar una línea de producción en Suecia, mientras que algunos de los componentes, como las luces, los guardabarros y las canastas, se fabricarán en Tennessee. Finalmente, el objetivo es tener líneas de producción en funcionamiento en tres continentes: EE. UU., Europa y Asia.

“No quiero hablar demasiado rápido, pero vamos a traer algunas cosas asombrosas en los próximos 12 meses”, dijo. “Estos son hechos por nosotros. Este no es un acuerdo subcontratado “.

LeMond insistió en que todos los baches que ha sufrido en su vida posterior a las carreras han sido extremadamente menores. “La parte difícil para mí es que no soy solo una persona; Soy un negocio ”, dijo. “Así que ha habido algunas disputas contractuales … y eso es todo”.

Esta nueva empresa y estas nuevas bicicletas ofrecen una oportunidad de redención para LeMond. Su carrera en las carreras está en el retrovisor, y las bicicletas eléctricas, dijo, son el futuro del ciclismo.

“Somos reales”, dijo. “Verdadero. No somos solo marketing o diseño gráfico, como lo son la mayoría de las empresas. Algunos son simplemente empresas de subcontratación. Literalmente estamos ensamblando cosas. Estamos fabricando estas bicicletas “.


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