Hombres estadounidenses esperan su destino mientras el juicio por asesinato se acerca a su fin en Roma

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Gabriel Natale-Hjorth, a la izquierda, y su coacusado Finnegan Lee Elder. Foto AP

ROMA: La pandemia se estaba acercando Italia cuando comenzó el juicio de dos jóvenes estadounidenses, acusados ​​del asesinato de un policía italiano cerca de su hotel mientras estaban de vacaciones en 2019.
El miércoles, después de más de 14 meses, los abogados defensores concluirán sus argumentos, y los dos acusados, ex compañeros de escuela de California, pueden esperar conocer su destino más adelante en la semana.
Finnegan Lee Anciano, ahora 21, y Gabriel Natale-Hjorth, ahora de 20 años, insistió en que actuaron en defensa propia. Dicen que pensaron que estaban siendo atacados por un par de matones o mafiosos cuando el vicebrigadier de Carabiniere Mario Cerciello Rega y su compañero oficial Andrea Varriale se les acercaron en la madrugada del 26 de julio de 2019.
Los agentes, vestidos de civil, habían sido enviados para dar seguimiento a un informe de un intento de extorsión en pequeña escala, supuestamente ideado por los estadounidenses en represalia por un negocio fallido de drogas unas horas antes, cuando los jóvenes estaban en Trastevere, un distrito de vida nocturna en Roma.
El caso se ha reducido en gran medida al testimonio de Varriale, quien insistió en que los agentes se identificaron como policías, frente al de los jóvenes, que según sus propios relatos, habían pasado la noche bebiendo cervezas y tragos y tratando en vano de comprar cocaína. . Ninguno de los oficiales llevó su pistola de servicio a la cita.
Los fiscales alegaron que Elder clavó repetidamente un cuchillo de ataque de estilo militar de 7 pulgadas (18 centímetros) en Cerciello Rega, quien sangró profusamente y murió poco después en el hospital.
Elder le dijo a la corte que el corpulento Cerciello Rega se estaba peleando encima de él y temía que el oficial estuviera tratando de estrangularlo, por lo que sacó el cuchillo y lo apuñaló. Cuando el oficial no lo soltó de inmediato, volvió a apuñalar.
Según la ley italiana, los presuntos cómplices también pueden ser acusados ​​de homicidio incluso si los fiscales admiten que no tuvieron ningún papel material en el asesinato real. En sus argumentos finales, la fiscal pidió al tribunal que condenara a ambos acusados ​​y los condenara a cadena perpetua, la pena penal más severa de Italia.
La jueza Marina Finiti ha indicado que los veredictos probablemente se emitirán el miércoles o jueves.
Poco después de que comenzara el juicio el 26 de febrero de 2020, Italia, la primera nación en Occidente afectada por el brote de COVID-19, entró en un bloqueo severo. Varias de las audiencias se llevaron a cabo sin el público ni siquiera sin periodistas. A veces, Elder y Natale-Hjorth siguieron los procedimientos a través de un enlace de video desde la cárcel.
Los acusados ​​dijeron al tribunal que después de hacer turismo, decidieron visitar Trastevere, un barrio de Roma popular entre los jóvenes.
En un momento de la noche, declararon los acusados, buscaron comprar cocaína. Después de que un intermediario los pusiera en contacto con un comerciante, pagaron 80 euros (96 dólares), pero en lugar de cocaína recibieron una tableta similar a una aspirina. Antes de que Natale-Hjorth, que habla italiano, pudiera enfrentarse al traficante, intervino una patrulla de Carabinieri separada y los que estaban en la escena se dispersaron.
Cerciello Rega, vestido con una camiseta y pantalones cortos largos, y Varriale, también vestido informalmente en la noche cálida con un polo y jeans, fueron asignados para responder vestidos de civil a lo que los fiscales sostuvieron fue un plan de extorsión ideado por Natale-Hjorth.
Cuando la transacción de cocaína fracasó, los estadounidenses le arrebataron la mochila al intermediario en represalia. Dentro estaba el teléfono celular del hombre, y Natale-Hjorth testificó que habló con el hombre por teléfono, estableciendo una cita para intercambiar la bolsa y el teléfono a cambio del dinero en efectivo que perdieron en el negocio de las drogas.
Los acusados ​​han insistido en que esperaban que el intermediario se presentara fuera de su hotel. En cambio, dos hombres, los oficiales vestidos de civil, aparecieron sin el intermediario, dijeron. Fue el intermediario quien llamó a la policía para denunciar el robo de su bolso.
Ambos acusados ​​también están acusados ​​de intento de extorsión.
Mientras Cerciello Rega luchaba con Elder, Natale-Hjorth se peleó con Varriale, quien sufrió una lesión en la espalda. Después del apuñalamiento, los estadounidenses corrieron a su habitación de hotel, donde, según Natale-Hjorth, Elder limpió el cuchillo y le pidió que lo escondiera. Natale-Hjorth testificó que escondió el cuchillo detrás de un panel del techo en su habitación, donde fue descubierto horas después por la policía.
Los estadounidenses también están acusados ​​de agresión por causar la lesión de Varriale, portar un cuchillo tipo ataque fuera de casa sin justa causa y resistirse a un funcionario público.
Durante la investigación previa al juicio, Elder les dijo a sus abogados que revisaran las imágenes de video de un banco cerca del apuñalamiento, pero resultó que ninguna cámara de videovigilancia estaba encendida esa noche.
Los periódicos italianos publicaron una foto de Natale-Hjorth con los ojos vendados y las manos esposadas a la espalda durante un interrogatorio en una estación de Carabinieri de Roma, en violación de la ley italiana que protege la dignidad de los sospechosos. Entre los que estaban en la sala de interrogatorios estaba Varriale, quien dijo que usó su teléfono para filmar el incidente pero no transmitió el video. El incidente de la venda de los ojos fue sometido a una investigación separada.

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