High Street PUEDE prosperar de nuevo, dice el jefe de M&S, STEVE ROWE

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El lunes, los comerciantes grandes y pequeños comenzarán a reabrir sus puertas a los clientes.

Los sentimientos que tendrán se mezclarán. Con la esperanza de que esta sea la última vez que deban poner sus vidas y sus negocios en espera, emocionados de dar la bienvenida a los clientes que aman y preocupados por el cambio en los hábitos de compra que hemos presenciado este año.

La pandemia presionó el botón de avance rápido en la agitación sísmica que ya estaba en marcha mucho antes de Covid.

Desafíos: el jefe de M&S, Steve Rowe, cree que el comercio minorista de ladrillos y mortero puede sobrevivir si las tiendas están preparadas para adaptarse

Desafíos: el jefe de M&S, Steve Rowe, cree que el comercio minorista de ladrillos y mortero puede sobrevivir si las tiendas están preparadas para adaptarse

Francamente, ha sido un año muy duro y su impacto ha sido enorme. Nos hemos despedido de algunos nombres muy queridos de High Street y, por muy competitivo que sea mi sector, y lo es, siempre es triste ver el cierre de empresas.

La crisis ha acelerado los cambios estructurales que ya se están produciendo en el comercio minorista, desde la rápida adopción en línea, la disminución de la afluencia de tiendas, el cambio al pago o alquiler sin efectivo, incluso sin caja, así como a la compra de productos y servicios.

Estas tendencias se ven exacerbadas por cambios en el estilo de vida, como el aumento del trabajo a domicilio y el cambio a una vestimenta más informal.

Y, sin embargo, debajo de todo, la gente sigue comprando. Solo están comprando cosas diferentes y de una manera diferente.

A lo largo de la crisis, en M&S hemos visto de lo que somos capaces cuando actuamos con ritmo y agilidad para responder a las necesidades cambiantes de los clientes.

Nuestras tiendas se han vuelto más eficientes que nunca: hemos aumentado rápidamente los pedidos de ropa en línea recogidos, embalados y distribuidos directamente desde la tienda.

Y esto me lleva al quid de mi argumento. No me suscribo a los detractores que proclaman que ‘las tiendas y High Street están muertas’.

Solo necesitan cambiar, al igual que nuestra comprensión de lo que hacen.

Para que el comercio minorista físico tenga éxito, los minoristas deben ofrecer tiendas eficientes, inspiradoras y bien ubicadas.

Estos pueden ser una verdadera fuente de ventaja competitiva y el lugar donde la alegría de comprar cobra vida.

Las grandes tiendas son un centro de experiencia. Nuestro ajuste de sujetador en la tienda ha sido un servicio muy extrañado, y aunque pasamos con éxito a las consultas de clientes en línea con nuestros expertos en ajuste, cuando probamos un ajuste de sujetador sin contacto en las tiendas en diciembre pasado, se reservó en varias ubicaciones. ya que los clientes deseaban volver a recibir asesoramiento en persona.

La gente camina por High Street en Winchester, Hampshire, la semana pasada.  Las tiendas no esenciales reabrirán el 12 de abril

La gente camina por High Street en Winchester, Hampshire, la semana pasada. Las tiendas no esenciales reabrirán el 12 de abril

Y todos sabemos que el elemento social de las compras, y hacer un día de ello, es imposible de replicar en línea.

Las compras siguen siendo una parte fundamental de cómo nos conectamos como comunidad. Nuestros increíbles colegas de la tienda son testimonio de ello. Y si algo nos ha enseñado el último año es el verdadero valor del contacto humano.

Sin embargo, deben ser parte de una oferta que combine lo digital y lo físico porque así es como los clientes, y en nuestro caso nuestros clientes más valiosos, quieren comprar.

No debe pasarse por alto que en los últimos meses algunos de los mayores minoristas en línea han invertido en ladrillos y cemento.

Las tiendas son una parte vibrante y vital de la vida británica, como empleadores de escala de buena calidad y como anclas para las comunidades de todo el país. La respuesta para asegurar el futuro del comercio minorista, y el de nuestras calles y centros urbanos, es doble.

En primer lugar, para prosperar, las High Streets deben ser centros comunitarios vibrantes, que ya no son solo un debate minorista, y deben estar respaldados por economías vibrantes.

Dado el impacto de Covid, la agenda de nivelación del gobierno es más urgente que nunca.

En segundo lugar, no se trata de caer en la trampa de decir “el comercio minorista es igual en línea”, sino de volver a imaginar lo que es el comercio minorista tradicional.

Para hacer eso, necesitamos el apoyo adecuado. Ese apoyo no debe restringir el crecimiento en línea, ni mucho menos: es un juego de suma cero que no ayuda a nadie.

Por el bien de todos los contribuyentes, la reforma de las tarifas comerciales no se puede patear una vez más.

Sin embargo, la solución no debería ser otro gravamen sobre el sector minorista ya sobrecargado a través de un impuesto a las ventas en línea.

Para que High Street prospere, los minoristas también necesitarán operaciones en línea combinadas con éxito.

Un impuesto sobre las ventas en línea afectaría a los minoristas a los que los responsables políticos están tratando de ayudar y restringiría su capacidad para competir a través de sus tiendas físicas.

La forma más justa y sostenible de gravar se basa en las ganancias. Esperamos que los aumentos en el impuesto de sociedades se puedan utilizar en parte para reducir la carga de las tasas comerciales.

Pero esto solo funcionará si abordamos el tema fundamental de quienes no contribuyen como deberían y la presidencia del G7 brinda la plataforma ideal para abordar la tributación de las empresas multinacionales.

A medida que se debate el futuro de High Street, necesitamos tener el marco de políticas adecuado para apoyar la innovación y combinar el comercio minorista físico y digital, no reprimirlo.

Lo que sí sé es que el comercio minorista tiene una increíble capacidad de adaptación.

Y yo, por mi parte, estaré allí para dar la bienvenida a los clientes a través de la puerta el lunes, cuando comience el próximo capítulo.

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