Hereford busca esperanza en medio de la carnicería de Covid en el FA Trophy después del abandono de la liga

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Aquellos entrenadores que luchan con los partidos, el peso de las expectativas y los estadios vacíos en la parte superior del juego deberían intentar sentarse en el banquillo de Hereford este fin de semana.

El club, que jugará los cuartos de final del FA Trophy en Aldershot, es uno de los muchos lugares que unen a las comunidades y familias, y por lo general atraen a 2.500 personas a su terreno de Edgar Street antes de la pandemia.

Pero las tres divisiones de la Liga Nacional no se consideraron lo suficientemente importantes como para extender una subvención de la Lotería Nacional de £ 10 millones, diseñada para mantenerlas a flote hasta enero.

Josh Gowling ha demostrado ser un excelente gerente en una crisis, su título en psicología ha ayudado

En su lugar, les ofrecieron préstamos, aunque la idea de tener que cargar con deudas en un clima como este horrorizó a muchos, incluido Hereford, un club de Phoenix formado en 2014 cuando Hereford United quebró. Las Ligas Nacionales Norte y Sur votaron la semana pasada para abandonar sus temporadas.

Significa que el jugador-entrenador Josh Gowling, quien ha revertido varios años de lucha en Edgar Street, no tendrá ningún equipo que administrar si no puede llevarlo más allá de la Liga Nacional Aldershot, que continúa jugando.

El jugador de 37 años ha visto la decisión de doblar la temporada desde hace semanas porque, con el dinero de la subvención agotándose y sin señales de una extensión, los accesorios se estaban rayando. “Muchos de los otros clubes sintieron que sin pruebas de Covid y sin subvenciones próximas, no jugarían partidos”, dice.

Los equipos no aparecían. Finalmente, se les envió un correo electrónico a los clubes y se les dijo que habría sanciones: multas o incluso expulsión de la liga. También se habló de dar puntos a los clubes que se perdieron esos juegos.

Pero, ¿pueden multar a los clubes porque no querían continuar porque no hay financiación? Los clubes no conocían las repercusiones de jugar. Nos sentimos un poco engañados porque nos dijeron que había subvenciones para continuar. Ha significado que nosotros, como divisiones, hemos desperdiciado £ 10 millones de dinero de caridad que podrían haberse destinado a buenas causas como la salud mental ‘.

La carrera como jugador de Gowling comenzó con dos años en Dinamarca después de que West Brom lo liberara.

La carrera como jugador de Gowling comenzó con dos años en Dinamarca después de que West Brom lo liberara.

Los juegos de Hereford contra Curzon Ashton y Bradford Park Avenue fueron cancelados con 24 horas de anticipación. Habían jugado apenas 13 partidos y, aunque 12º, habrían igualado al líder Gloucester City si hubieran ganado sus cinco en la mano.

Los salarios en la Liga Nacional Norte están entre £ 350 y £ 1,500 por semana, y Hereford no se acerca al extremo superior de esa escala. Pero para algunos de los jugadores de Gowling, que han tenido que aceptar recortes salariales, el salario del fútbol es una fuente clave de ingresos: hasta el 50 por ciento en algunos casos.

“Muchos muchachos que nunca han trabajado fuera del fútbol antes han tenido que conseguir trabajos como jornaleros o conductores de reparto”, dice Gowling.

Los chicos se inscriben en algo aquí y luego cambia drásticamente. Eso probablemente afectará más a los mayores. Tienen sus familias y son los proveedores. El fútbol tiene muchas habilidades transferibles, pero como empleador que mira a un futbolista, le preguntas qué ha hecho y no tiene experiencia laboral. Eso es difícil.’

Gowling, quien sucedió a Russell Slade hace 13 meses, ha demostrado ser un excelente entrenador en una crisis, no solo revolucionando al club sino también proporcionando inteligencia emocional para tiempos inciertos. Su título en psicología ha ayudado.

El jugador-entrenador de 37 años ha revertido varios años de lucha en Hereford

El jugador-entrenador de 37 años ha revertido varios años de lucha en Hereford

“Al final del día trabajo para ellos, ellos no funcionan para mí”, dice de sus jugadores. “Obviamente necesito obtener resultados, pero quiero desarrollar jugadores y llevarlos adelante”.

Su propia carrera como jugador comenzó con dos años en Dinamarca, con Herfolge, después de que West Bromwich Albion lo liberara. No siempre fue el lugar más fácil para un jugador de color.

“Algunos de los términos utilizados eran un poco diferentes”, dice. “No era una cultura muy diversa. Pero no se interpuso en mi camino. Y la gente estaba dispuesta a escuchar si cometía errores y decía cosas incorrectas ‘.

Ahora se encuentra a sí mismo como uno de los nueve gerentes negros en las seis divisiones principales. “Creo que para mí lo más importante son los contactos: la jerarquía tiene contactos con personas negras y entiende que todos somos iguales, aunque tengamos un color diferente.

“Soy el primer entrenador negro en Hereford, pero me ven como alguien joven, hambriento y que quiere ser entrenador”.

Un lugar en el FA Trophy de este fin de semana significa que Hereford no puede dejar sin licencia a jugadores como otros clubes en la liga ahora suspendida. “El club tiene que encontrar el dinero para pagar a los jugadores por el tiempo que estemos en el Trofeo”, dice Gowling. ‘Ojalá sean algunas semanas más’.

Gowling ya no tendrá un equipo que administrar si pierde en Aldershot el sábado

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