Especies raras de ‘avispa cucú’ encontradas en Noruega aprenden el ‘idioma’ de otros insectos antes de atacar

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Las avispas cucú son las más malas huéspedes de la casa, ocultan sus huevos en los nidos de otros insectos y luego les permiten incubar y comerse a sus ‘hermanos’.

Investigadores en Noruega pudieron identificar una avispa cucú completamente nueva basada en un solo espécimen.

Para infiltrarse en los hogares de las avispas desprevenidas, los insectos asesinos imitan las feromonas de sus huéspedes y, para evitar la endogamia, cada especie de avispa cucú elige un huésped diferente.

Si bien el recién llegado era visual y genéticamente casi idéntico a Chrysis brevitarsis, hablaba un ‘lenguaje’ químico diferente, lo que significa que era una especie completamente nueva.

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Investigadores en Noruega pudieron determinar que Chrysis parabrevitarsis era una nueva especie porque usaba un “lenguaje” diferente al de una especie casi idéntica. Las avispas cucú se infiltran en los nidos imitando las feromonas de sus víctimas

Al igual que el infame pájaro cuco, las avispas cucú depositan sus huevos en las casas de otras criaturas, en este caso, las colmenas de otras avispas y abejas.

Sus larvas crecen más rápido y eclosionan antes que los huevos del huésped, lo que les permite devorar los huevos, las larvas y cualquier alimento que les haya proporcionado la avispa huésped.

Aunque los exteriores metálicos relucientes de las avispas cucú son llamativos, incluso los expertos tienen dificultades para diferenciar los diferentes tipos.

Los entomólogos han luchado por clasificar los diferentes tipos de estas avispas en tonos de joyas durante más de 200 años, ya que parecen muy similares e incluso las diferencias genéticas son microscópicas.

Las avispas cucú, como esta Chrysis sexdentata, despotan sus huevos en otro nido de avispas.  Sus larvas crecen más rápido y eclosionan antes que la descendencia de su anfitrión, lo que les permite comerse a sus 'hermanos' adoptados.

Las avispas cucú, como esta Chrysis sexdentata, despotan sus huevos en otro nido de avispas. Sus larvas crecen más rápido y eclosionan antes que la descendencia de su anfitrión, lo que les permite comerse a sus ‘hermanos’ adoptados.

Los investigadores en Noruega se encontraron perplejos por dos avispas cucú, incapaces de determinar si ambas eran Chrysis brevitarsis o si una era una nueva especie.

“Normalmente distinguimos a los insectos entre sí por su apariencia, pero las avispas cucú son tan similares entre sí que lo hace difícil”, dijo Frode Ødegaard, entomólogo de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología.

En la última década, los códigos de barras de ADN han facilitado la distinción de diferentes avispas cucú, pero no son 100 por ciento efectivos.

“En este caso, teníamos dos avispas cucú con diferencias microscópicas en apariencia y diferencias muy pequeñas en el ADN”, dijo Ødegaard.

Su solución, descrita en un nuevo informe publicado en la revista Insect Systematics and Diversity, fue observar el ‘lenguaje’ que usaban las dos avispas.

Para infiltrarse en los nidos de sus víctimas, las avispas cucú aprenden a imitar las feromonas que emiten para comunicarse con el resto de la colmena.

¿Por qué duelen tanto las picaduras de avispas?

Las picaduras de avispa tienden a ocurren en los últimos meses de verano cuando la estructura social de la colonia se está derrumbando.

En este momento, la mentalidad grupal está cambiando de criar avispas obreras a criar reinas fértiles, que hibernan durante el invierno para comenzar nuevas colonias en la primavera siguiente.

Una vez que la reina ha puesto huevos, deja de producir la hormona que mantiene organizada la colonia.

Esto hace que las avispas se confundan y desorienten y tiendan a desviarse hacia alimentos humanos de olor dulce, como helados y mermeladas.

Asustar a los humanos agravan a los insectos con manos flotantes y golpeando revistas, haciéndolos propenso a picar.

Está diseñado como un mecanismo de autodefensa pero, a diferencia de las abejas, las avispas pueden picar varias veces.

Los aguijones permanecen intactos y a menudo se preparan con veneno que ingresa al torrente sanguíneo.

Los péptidos y las enzimas del veneno descomponen las membranas celulares y derraman el contenido celular en el torrente sanguíneo.

Esto le puede pasar a las células nerviosas y estas están conectadas al sistema nervioso central.

Esta brecha hace que la célula lesionada envíe señales al cerebro. Experimentamos estas señales en forma de dolor.

Hay sustancias químicas en la picadura de avispa que ralentizan el flujo de sangre, lo que alarga el período de dolor.

Las picaduras de avispa pueden ser incómodas, pero la mayoría de las personas se recuperan rápidamente y sin complicaciones.

Para evitar el mestizaje, las especies de avispas estrechamente relacionadas a menudo tienen idiomas completamente diferentes, explicaron los autores.

Al observar a las dos avispas, confirmaron que se infiltraron en diferentes anfitriones y ‘hablaban’ diferentes idiomas.

“El desarrollo evolutivo asociado con la esponja de otra especie ocurre muy rápido”, dijo Ødegaard.

“Es por eso que puedes tener dos especies que son muy similares genéticamente pero que aún pertenecen a especies diferentes”.

Debido a que es tan similar a C. brevitarsis, Ødegaard le dio a la nueva especie el nombre científico Chrysis parabrevitarsis, que significa ‘el que está al lado de brevitarsis’.

C. parabrevitarsis es tan raro que solo se ha encontrado un espécimen en una duna de arena en la península de Lista en el extremo sur de Noruega.

Vive en los claros del bosque y tiene su hogar en los árboles muertos, según los autores, y su “víctima” preferida es una subespecie de avispa alfarera.

Para el nombre común de C. parabrevitarsis, Ødegaard acuñó el término noruego ‘sporegullveps’ o ‘avispas de esporas doradas’, porque se caracteriza por dos esporas idénticas en su tibia media.

Llegar a nombrar una especie es un honor muy especial, dijo.

‘En cierto modo, te colocas en la perspectiva de la eternidad, porque esa especie siempre tendrá ese nombre. Hay algo muy fundamental en eso ‘.

No todas las avispas son tales moochers: en febrero, investigadores en el Reino Unido informaron sobre las avispas de papel neotropicales que ‘cuidan’ de los nidos vecinos.

Las avispas de papel reciben su nombre de la sustancia similar al papel que crean a partir de fibras vegetales masticadas para construir sus nidos.

Los científicos de la Universidad de Bristol estudiaron a unas 20.000 crías de avispas de papel y sus cuidadores de 91 colonias diferentes en Panamá.

Descubrieron que, a medida que las colonias crecían, había un excedente de mano de obra que permitía que algunas avispas se dispararan y ayudaran a las colonias más pequeñas con pocos trabajadores.

Dado que esas colonias distantes todavía están relacionadas, ayudarlas a prosperar aseguró que el ADN que comparten con la avispa ‘niñera’ sobreviva.

“Estas avispas pueden actuar como miembros ricos de una familia que echan una mano a sus primos segundos”, dijo Patrick Kennedy, investigador de la Facultad de Ciencias Biológicas que examina el altruismo animal.

“Si no hay mucho más que pueda hacer para ayudar a su familia inmediata, puede dirigir su atención a la familia extendida”.

Kennedy dijo que el comportamiento era realmente inusual “si se considera que la mayoría de las avispas, hormigas y abejas son extremadamente hostiles con los forasteros”.


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