El héroe de las vacunas practican enfermeras que no pueden jugar limpio con las pensiones

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Sonriendo con orgullo el día de la graduación en el Royal Orthopaedic Hospital en Birmingham en 1984, estos cuatro amigos tenían toda su carrera de enfermería por delante.

Ahora, después de servir al público durante cuatro décadas, han alcanzado la edad de jubilación y pueden pensar en aprovechar las pensiones del NHS que tanto les ha costado ganar.

Pero a diferencia de sus colegas en la fotografía, Debbie McGinty (extrema izquierda) ha tenido que seguir trabajando porque fue excluida del plan de pensiones del NHS cuando comenzó a ejercer la enfermería.

Grandes esperanzas: enfermeras recién calificadas, de izquierda a derecha, Debbie McGinty, Alison, Claire y Helen juntas después de graduarse en 1984

Las enfermeras de práctica están a la vanguardia de la campaña de vacunación mundial del Reino Unido para proteger a la nación del coronavirus. Han ido más allá del llamado del deber para ayudar a inyectarnos a más de 18 millones de nosotros y devolver la salud al país.

Sin embargo, miles de enfermeras de medicina general se enfrentan a una jubilación más pobre que sus colegas del NHS porque estuvieron excluidas del plan de pensiones durante años.

Money Mail está pidiendo un trato de pensión más justo para estas enfermeras, que se perdieron hasta £ 100,000 en la jubilación porque los médicos de cabecera las consideraban empleadas de forma privada.

Muchas enfermeras del NHS aceptaron ocupar nuevos puestos en los centros de salud locales a fines de la década de 1980 y principios de la de 1990, pero debido a que entonces trabajaban para médicos de cabecera, tuvieron que abandonar el plan de pensiones del NHS.

Y aunque a los propios médicos de cabecera se les permitió seguir contribuyendo al plan, a las enfermeras de práctica no se les permitió regresar hasta 1997. Para entonces, muchas habían perdido más de diez años de inversión en su fondo de jubilación.

Los activistas dicen que el papel vital de las enfermeras en ejercicio en la pandemia ha reavivado el sentido de injusticia.

Expuesto: primer titular de Money Mail sobre la desigualdad en las pensiones de las enfermeras, junio de 2019

Expuesto: primer titular de Money Mail sobre la desigualdad en las pensiones de las enfermeras, junio de 2019

Debbie, que ahora vive en Coventry, fue excluida de contribuir al esquema del NHS durante siete años después de comenzar a trabajar como enfermera de práctica en 1990.

Como resultado, no solo tiene un fondo de jubilación más pequeño que el de sus amigos, sino que no pudo jubilarse a los 55 años el año pasado porque no contribuyó al plan de pensiones durante más de cinco años.

Debbie, que había querido tomar su pensión y ayudar a cuidar a sus padres ancianos, dice: “ Me sentí completamente ingenua y devastada porque, después de dedicar toda mi vida laboral a cuidar a los demás en un puesto del NHS, así fue como me trataron.

“Mis queridos amigos con los que me había formado, pero que no empezaron a ejercer la enfermería hasta más tarde, ahora disfrutan de los beneficios de la jubilación o de la pensión y siguen trabajando en el NHS. No puedo evitar sentirme discriminado ‘.

La amiga de Debbie, Alison, de 55 años, (segunda a la izquierda) pudo jubilarse con su pensión el año pasado después de una carrera como enfermera paliativa.

Ella dice: ‘Si está cuidando pacientes del NHS, debería haberle permitido permanecer en el esquema del NHS. Es tremendamente injusto que a Debbie no se le permitiera hacer eso en ese momento.

Mientras tanto, Claire (segunda a la derecha) también trabajó como enfermera de práctica, pero comenzó en 1995, por lo que aún podía acceder a su pensión a los 55 años.

Ella dice: ‘Debbie ha dado todo lo que tengo al NHS, así que ¿por qué debería ser tratada de manera diferente?’

Helen, de 55 años, tomó su pensión en septiembre pasado, pero todavía trabaja a tiempo parcial en Coventry.

Primera línea: las enfermeras de práctica están ahora a la vanguardia de la campaña de vacunación mundial del Reino Unido para proteger a la nación del coronavirus

Primera línea: las enfermeras de práctica están ahora a la vanguardia de la campaña de vacunación mundial del Reino Unido para proteger a la nación del coronavirus

Se cambió a la práctica de enfermería en 1996 y dice: “No quedó claro para Debbie y muchos otros en el momento en que se unió a la práctica general que no se clasificaría como el NHS en términos de contribuciones a las pensiones”.

Lanzamos nuestra campaña Money Mail para enfermeras practicantes hace más de 18 meses y recibió el apoyo del Royal College of Nursing (RCN).

Dame Donna Kinnair, directora ejecutiva y secretaria general de RCN, dice: ‘Las enfermeras que trabajan en la práctica general son la base de la salud y la atención.

“Ahora que se está implementando el programa de vacunación Covid-19, están liderando el camino nuevamente en la creación y administración de clínicas de vacunación”.

Joanne Hamilton, de 55 años, se perdió ocho años en el plan después de inscribirse para ser una de las primeras enfermeras de práctica en Dudley, en West Midlands.

La abuela casada, que ahora está ayudando a vacunar a los pacientes vulnerables del NHS en sus hogares, dice: ‘Las enfermeras de práctica son clave para la entrega de esta vacuna, pero nos negaron esos años de pagar una pensión que los médicos de cabecera podían. Es tan injusto ‘.

Algunas enfermeras practicantes le han dicho a Money Mail que nunca se les informó que serían excluidas del plan de pensiones del NHS, mientras que otras dijeron que no se dieron cuenta de las implicaciones.

Jane Hughes, de 64 años, comenzó a trabajar como enfermera de práctica en Dudley en 1991 después de trabajar como enfermera de distrito durante 15 años.

Ha sido enfermera durante casi 48 años pero, debido a que estuvo excluida del programa del NHS durante seis años, ha tenido que seguir trabajando para cubrir el déficit de su pensión.

La madre casada ha vacunado a cientos de pacientes este año. Ella dice: ‘Me encanta lo que hago, pero si me hubiera quedado en un hospital o como enfermera de distrito, tendría una pensión mayor. ‘

Un portavoz del Departamento de Salud dice: ‘Estamos agradecidos por el papel vital que está desempeñando el personal del NHS en el programa de vacunación contra el coronavirus.

«En reconocimiento de su papel fundamental en la asistencia a los médicos generales, en 1997 se admitió en el Plan de Pensiones del NHS a más de 50.000 médicos de cabecera.

“Para asegurarse de que las tasas de contribución a las pensiones de los miembros existentes del esquema del NHS estén protegidas, no es posible permitir que este personal retroceda su pensión”.

b.wilkinson@dailymail.co.uk

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