COVID-19: Un fármaco antiparasitario comúnmente utilizado para tratar las infecciones por TAPEWORM ‘podría prevenir el daño pulmonar’

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El daño pulmonar en pacientes con COVID-19 podría prevenirse con un fármaco antiparasitario que se emplea comúnmente para tratar las infecciones por tenia, encontró un estudio.

Con el apoyo de la British Heart Foundation, los investigadores utilizaron tecnología robótica para detectar más de 3.000 medicamentos aprobados para su uso contra el nuevo coronavirus.

Descubrieron que la niclosamida bloquea una proteína que COVID-19 usa para obligar a las células infectadas a fusionarse con sus vecinas y también puede reducir la muerte celular por el virus.

Los investigadores ahora tienen la intención de realizar un ensayo clínico en humanos para probar los beneficios protectores del fármaco como tratamiento para pacientes reales.

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El daño pulmonar en pacientes con COVID-19 podría prevenirse con un medicamento antiparasitario (Niclosamide, en la foto) comúnmente empleado para tratar las infecciones por tenia, encontró un estudio.

El daño pulmonar en pacientes con COVID-19 podría prevenirse con un fármaco antiparasitario (Niclosamide, en la foto) comúnmente empleado para tratar las infecciones por tenia, encontró un estudio.

El equipo descubrió que la niclosamida (cuya estructura molecular se muestra en la imagen) bloquea una proteína que COVID-19 usa para obligar a las células infectadas a fusionarse con sus vecinas.

El equipo descubrió que la niclosamida (que se usa comúnmente para tratar la tenia como el diphyllobothrium, en la foto) bloquea una proteína que COVID-19 usa para obligar a las células infectadas a fusionarse con sus vecinas.

El equipo descubrió que la niclosamida (cuya estructura molecular se muestra a la izquierda y se usa comúnmente para tratar la tenia como el Diphyllobothrium, que se muestra a la derecha) bloquea una proteína que COVID-19 usa para obligar a las células infectadas a fusionarse con sus vecinas.

NICLOSAMIDA

La niclosamida es un medicamento que se usa para tratar las infestaciones por diversas formas de teniasis, difilobotriasis, himenolepiasis y teniasis por tenias.

Se toma por vía oral y tiene efectos secundarios que incluyen náuseas, vómitos, dolor abdominal y picazón.

Actúa impidiendo que el gusano absorba azúcar.

Sin embargo, la niclosamida no es eficaz contra lombrices intestinales y lombrices intestinales.

Fuera de la medicina humana, también se ha utilizado para matar larvas de lamprea, moluscos y varios peces.

“Las personas con enfermedades cardíacas y circulatorias corren un mayor riesgo de sufrir una enfermedad COVID-19 más grave”, dijo el director médico asociado y cardiólogo molecular de la Fundación Británica del Corazón, Metin Avkiran.

“Nos hemos comprometido plenamente a apoyar a nuestros investigadores para que dirijan su experiencia y ayuden a encontrar nuevos tratamientos”, añadió.

«Este interesante estudio no solo ha revelado un proceso mediante el cual el virus daña las células pulmonares, sino que también ha identificado un fármaco existente que puede bloquear ese proceso.

“Se necesita más investigación para determinar los beneficios del medicamento en el tratamiento de pacientes con COVID-19 y para explorar si también podría frenar procesos peligrosos en otras células que conducen a coágulos de sangre, que a menudo se desarrollan con COVID-19 grave”.

En un estudio anterior, investigadores del King’s College London estudiaron los pulmones de 41 personas que habían muerto como resultado de contraer COVID-19.

Encontraron que en el 90 por ciento de los pacientes estudiados, ciertas células pulmonares parecían más grandes de lo que se suponía que eran; de hecho, varias células se habían fusionado para formar estas células pulmonares infectadas por virus más grandes.

Ahora, el experto en enfermedades cardiovasculares del King’s College, Mauro Giacca, y sus colegas han descubierto que esta fusión dañina de células es puesta en movimiento por la llamada proteína de pico que se encuentra en la superficie exterior de cada partícula del SARS-CoV-2.

En un estudio anterior, investigadores del King's College London estudiaron los pulmones de 41 personas que habían muerto como resultado de contraer COVID-19.  Descubrieron que en el 90 por ciento de los pacientes estudiados, ciertas células pulmonares parecían más grandes de lo que se suponía que eran; de hecho, varias células sanas (como las que se muestran a la derecha) se habían fusionado para formar estas células pulmonares infectadas por virus más grandes. (como se ve a la izquierda).  En la imagen de arriba, el azul representa los núcleos celulares, el verde son las proteínas de pico COVID y los cuerpos celulares están sombreados en rojo.

En un estudio anterior, investigadores del King’s College London estudiaron los pulmones de 41 personas que habían muerto como resultado de contraer COVID-19. Descubrieron que en el 90 por ciento de los pacientes estudiados, ciertas células pulmonares parecían más grandes de lo que se suponía que eran; de hecho, varias células sanas (como las que se muestran a la derecha) se habían fusionado para formar estas células pulmonares infectadas por virus más grandes. (como se ve a la izquierda). En la imagen de arriba, el azul representa los núcleos celulares, el verde son las proteínas de pico COVID y los cuerpos celulares están sombreados en rojo.

El virus invade las células sanas al unir su proteína de pico a sus moléculas ‘ACE-2’, que actúa como un ‘punto de entrada’ a la célula para el atacante.

Una vez que una célula se infecta con coronavirus, continúa manifestando la misma proteína de pico viral en sus superficies y, a su vez, activa una proteína llamada TMEM16 que hace que las células infectadas se extiendan y se fusionen con sus vecinas.

Este mecanismo de operación se reveló después de que los investigadores examinaron más de 3.000 medicamentos existentes que sospechaban podrían ayudar a reducir la fusión celular, y encontraron que la niclosamida, que se sabe que bloquea TMEM16, hizo precisamente eso.

También encontraron que el fármaco antiparasitario ayudó a proteger contra la muerte celular inducida por COVID-19 en pruebas de laboratorio.

Con el apoyo de la British Heart Foundation, los investigadores utilizaron tecnología robótica (en la foto) para seleccionar más de 3.000 medicamentos aprobados para su uso contra el nuevo coronavirus.

Con el apoyo de la British Heart Foundation, los investigadores utilizaron tecnología robótica (en la foto) para seleccionar más de 3.000 medicamentos aprobados para su uso contra el nuevo coronavirus.

‘El coronavirus es un virus complejo. Puede persistir durante mucho tiempo en los pulmones de las personas infectadas, donde las células infectadas por el virus pueden causar un daño adicional a las células normales », explicó el profesor Mauro Giacca.

“Aunque ahora tenemos una vacuna, sigue siendo vital que encontremos nuevos tratamientos para prevenir y revertir la devastación a largo plazo que causan estas células infectadas.

“Al bloquear TMEM16, parece que la niclosamida tiene el poder de hacer precisamente esto.

“Ahora planeamos comenzar un ensayo clínico para que la niclosamida pueda reutilizarse rápidamente como tratamiento para COVID-19”, concluyó.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Nature.

¿QUÉ ES UNA CINTA?

Las tenias han desarrollado ‘cabezas’ especializadas que llevan un arsenal de espinas o ganchos retráctiles para adherirse a los intestinos de sus huéspedes.

Estos parásitos no tienen instinto propio. En cambio, utilizan su superficie exterior para absorber nutrientes y excretar desechos.

Más allá de las áreas de ‘cabeza’ y ‘cuello’, una tenia es solo una serie de segmentos, cada uno con sus propias partes sexuales masculinas y femeninas. Finalmente, maduran y producen huevos.

Las tenias infestan una amplia variedad de animales. Las ballenas contraen tenias, y en estos enormes mamíferos los parásitos pueden crecer hasta 100 pies o más.

Si no se trata en humanos, la vida del paciente puede estar en peligro ya que la infestación puede afectar áreas clave del intestino.


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